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法官裁定苹果不能强迫开发者独家使用其 App Store 支付系统

2021-09-11 10:06国际新闻 人已围观


法官周五裁定,苹果不能再禁止应用开发商将用户引导至其 App Store 以外的支付选项。该决定是在与广受欢迎的 Fortnite 视频游戏的制造商进行有争议的法庭斗争之后做出的,对苹果来说是一个重大打击——但该公司也取得了部分胜利,因为法官没有将其称为垄断。

加利福尼亚州北区美国地方法院法官伊冯娜·冈萨雷斯·罗杰斯 (Yvonne Gonzalez Rogers )周五裁定,苹果公司 ( AAPL )强迫 Fortnite 及其制造商 Epic Games 在 App Store 上使用 iPhone 的支付系统,从而违反了加利福尼亚州的不公平竞争法制造商在此过程中从每次应用内购买中提取 30% 的佣金。

她发布了一项禁令,称 Apple 不能再禁止开发人员在其应用程序中添加指向外部支付选项的链接;例如,提醒用户可以选择在网络浏览器上而不是通过应用程序支付订阅费用。但冈萨雷斯罗杰斯在诉讼的其他主张上支持苹果,并表示她无法得出结论认为这家 iPhone 制造商是垄断企业。

“鉴于审判记录,法院无法最终得出结论,根据联邦或州反垄断法,苹果是垄断者,”法庭文件写道。“成功并不违法。最终的审判记录不包括其他关键因素的证据,例如进入壁垒和减少相关市场的产出或减少创新。”

这一几乎肯定会被上诉的决定是在长达数月的法律斗争之后做出的,这可能会改变我们使用智能手机的方式。在做出这一决定后,苹果股价在周五午盘交易中下跌了近 3%。在一份声明和后续的新闻发布会上,苹果将这一决定视为公司的胜利,并强调法院认定它不是垄断者。

苹果公司在一份声明中表示:“今天法院确认了我们一直知道的事情:App Store 没有违反反垄断法。” “Apple 在我们开展业务的每个领域都面临着激烈的竞争,我们相信客户和开发者选择我们是因为我们的产品和服务是世界上最好的。”在一系列推文中,Epic Games 创始人兼首席执行官蒂姆·斯威尼 (Tim Sweeney) 表示,该公司“将继续战斗”。

“今天的裁决对开发者或消费者来说都不是胜利。Epic 正在为 10 亿消费者的应用内支付方式和应用商店之间的公平竞争而战,”斯威尼在推特上写道,并继续说道:“Fortnite 将在以及 Epic 可以在与 Apple 应用内支付的公平竞争中提供应用内支付,将节省的钱转嫁给消费者。”

Epic 的一位发言人证实,该公司计划对该决定提出上诉。这场斗争始于去年 8 月,当时苹果公司将 Fortnite 踢出 App Store,因为它无视其在 iPhone 上的应用程序内支付规则。

在 Fortnite 的软件更新中,Epic 鼓励 iOS 玩家直接从 Epic 购买游戏的数字货币,即 V-Bucks,而不是通过 Apple 的应用内购买系统。为了使交易更甜蜜,Epic 向直接购买 V-Bucks 的人提供折扣。

虽然消费者可能将其视为忠诚奖励,但苹果认为这是严重违反与 Epic 的合同,并试图削弱关键收入来源。这家 iPhone 制造商从 App Store 启动了 Fortnite,Epic 立即提起了一场似乎是有预谋的诉讼。

在 5 月开始并持续近一个月的有争议的审判中,Epic 辩称 App Store 构成垄断,因为它是访问数亿 iPhone 用户的唯一途径,而苹果通过禁止其他应用商店或支付损害了竞争其设备上的方法。

这家游戏公司强调,它不会从诉讼中寻求任何金钱赔偿,但希望法官迫使苹果放宽其中一些限制。“Epic 只是在寻求改变苹果未来的行为,”该公司首席执行官蒂姆·斯威尼 (Tim Sweeney) 在展台上表示。

苹果及其首席执行官蒂姆库克试图削弱这一论点,指出 iPhone 是 Fortnite 用户可以玩游戏和购买 V-bucks 的几种设备之一,包括 Android 智能手机(Epic 正在与谷歌进行类似的诉讼)和视频PlayStation 和 Xbox 等游戏机,其中许多也不允许其他付款方式并收取类似的佣金。

根据美国法律,垄断并不违法;试图以牺牲竞争为代价来维持垄断是违法的。苹果还称其 30% 的佣金是合理的,称应用内支付的收入有助于提高 iPhone 用户的安全性和隐私性,从而为开发人员提供大量的俘虏观众。

“我们做出了选择,”库克告诉法官。“显然还有其他赚钱方式,但我们选择了这种方式,因为总体而言,这是最好的方式。”

多年来,苹果的应用内支付佣金——通常被开发者称为“苹果税”——一直受到世界各地开发者、立法者和监管机构的抨击。尽管 Epic 诉讼是备受瞩目的法律挑战之一,但仅在过去一年内,它就是众多挑战之一。

音乐流媒体服务 Spotify 和约会应用程序 Tinder 的母公司 Match Group 也是其他值得注意的对手,前者在美国和欧洲都因涉嫌反竞争行为而与苹果公司竞争。在判决前的几周内,苹果对 App Store 的政策进行了多次调整,以试图阻止对其做法的进一步批评。

几天后,该公司表示将进一步放宽对“阅读器”应用程序的限制——这一名称适用于 Spotify 和 Netflix 等分发媒体的公司——并允许这些应用程序链接到外部网站,供用户设置和管理帐户. 该更新将于 2022 年生效,是对日本公平贸易委员会调查的回应。这些变化受到了与苹果公司较量的主要开发商的怀疑。

“这是对他们垄断力量的原始展示:随着立法、监管审查和开发商投诉的临近,他们做出反复无常的改变,旨在刺激良好的公关,以促进他们的利益,”Match Group 发言人在回应苹果的集体诉讼和解时表示放宽开发人员的电子邮件规则。“我们希望每个人都能看到它的本质——一个骗局。”

冈萨雷斯罗杰斯周五命令苹果改变该系统,称该公司不能再禁止开发人员将用户引导到外部支付机制。

180页秩序的实际结果可能会是苹果的APP Store开发者不再需要使用苹果的应用内支付系统,以便从iOS用户收集资金,约什-戴维斯,在加利福尼亚大学的一位教授说:旧金山法学院。 他补充说,在禁令生效 90 天后,苹果必须谨慎执行命令,以避免藐视法庭。

“他们不仅可以随心所欲地描述这个秩序,”他说。尽管如此,斯坦福大学法学教授 Mark Lemley 表示,可能 只有少数知名的大型应用程序 可以从不再依赖 Apple 的应用程序内支付系统中受益。

“对于我正在使用的普通应用程序,我永远不会离开该应用程序,我只是在手机上使用它,”他说。“但它确实为那些可以说服你去或你已经准备去 [另一个平台] 的人提供了可能性......他们可以说,'嘿,去购买你的 [Fortnite] 下载或你的表情通过[史诗商店]。'”

冈萨雷斯·罗杰斯 (Gonzalez Rogers) 还就 Epic 破坏苹果应用程序内支付系统违反合同的反诉作出了对苹果有利的裁决,并命令开发者支付相当于其在 8 月期间从 iOS Fornite 应用程序收集的 12,167,719 美元收入的 30% 的赔偿金和 2020 年 10 月,加上从 2020 年 11 月到判决之日期间从应用程序中获得的任何收入的 30%,以及利息。

与此同时,苹果面临的压力不断加大,该公司仍面临美国参众两院以及英国和欧洲监管机构的反垄断审查。韩国已经对苹果的应用内支付限制采取了最严厉的行动之一,于 9 月初通过了一项法律,要求苹果和谷歌为其在该国的用户提供替代支付系统。

冈萨雷斯·罗杰斯 (Gonzalez Rogers) 裁定苹果公司没有违反联邦反垄断法,这可能会增加美国立法者的压力,要求他们推进拟议的法案,以改革科技巨头的反垄断法。

加州大学旧金山分校的戴维斯说:“我认为这种观点可能会增加这些法案背后的动力,以至于我可以想象立法者会说,‘等等,我们都知道苹果拥有市场力量。这些反垄断学说的技术细节有点像碍手碍脚。我们需要改革法律。’”

预计周五的决定将被上诉,案件可能会拖延数月甚至数年。

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