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微软如何在大流行期间制造“弗兰肯斯坦”这款神秘设备

2021-09-23 11:50国际新闻 人已围观


当微软 ( MSFT )因大流行而于 2020 年 3 月关闭其位于华盛顿州雷德蒙德的办事处时,Surface 团队为他们的家庭办公室尽其所能。对于少数工程师和产品设计师来说,其中包括 The Frankenstein,这是一款与Windows 11配合使用的多功能、可变形笔记本电脑的原型。

这款神秘设备已经在微软的开发实验室中度过了三年,并定于 2021 年 10 月 5 日发货,也就是 微软计划在六年内推出其首次重大软件更新的同一天。但 弗兰肯斯坦还远未准备好: 这些部件与 Surface Pro、笔记本电脑到平板电脑的设备粘在一起,并在底部配备了新的传感器、更新的键盘和触控板。它需要更改锁屏、编织铰链及其面部跟踪系统,以及其他更新。

一年半之后,这款设备——现在被称为 Surface Laptop Studio——是微软秋季产品线的明星产品,该产品线在周三的虚拟新闻发布会上亮相。

微软的宣传是,这款 1,599 美元的设备可以随心所欲。处于笔记本电脑位置时,它是标准笔记本电脑。在 Stage 模式下,用户可以将 14.4 英寸的触摸屏向前拉入扩展坞,适合以一定角度玩游戏或播放电视节目。它的最终模式 Studio 将计算机变成了用于绘图、素描或其他创造性用例的画布。其功能旨在吸引专业的开发人员和创作者。

微软 Surface Laptop Studio 有笔记本、舞台和工作室三种模式

虽然硬件设计并不是全新的——例如,联想已经尝试过类似的可变形设备——但微软希望向消费者展示它可以为消费者提供真正创新的东西。它符合该公司推出混合设备的更广泛战略,该战略在活动期间对其笔记本电脑转向平板电脑产品进行的少数其他更新得到了加强。但这一次,微软不得不克服大流行和供应链难题的限制,才能完成产品的设计并最终将其推向市场。

大流行期间的设计

Surface Laptop Studio 团队没有在大流行初期亲自与同事合作,而是告诉 CNN Business,他们会将几个弗兰肯斯坦原型中的一个放在彼此家门口。经过深度消毒后,微软 ( MSFT ) 的工作人员会将他们带回家进行测试。

然后是零件本身的挑战。除了供应链短缺之外,该团队无法访问其在中国的工厂以检查生产情况。微软高级工程总监安吉拉克劳斯科普夫说:“我们让工厂团队成员在现场戴上了微软的混合现实耳机,因为我们通常会在生产线上实时解决这些问题。” “我们不能旅行,也不能那样做,所以这是一项技术[帮助了这个过程]。”

Surface Laptop Studio 产品(右)和弗兰肯斯坦原型(右)

Studio 设备的目标是将家用或工作台式计算机的强大功能与笔记本电脑的便携性相结合。Surface Laptop Studio 的一些最好的部分在于细节:铰链的凸起很小——设计团队说这是非常精确的。第二代 Surface Slim Pen 整齐地存放在键盘下方,在使用时通过指尖充电和振动,就像使用真正的铅笔一样。根据您使用的模式,内容会略微优化。

它还运行 Windows 11,它经历了大规模的设计改造,并具有用于多任务处理、照片和小部件的新工具——由 AI 提供支持的可定制提要。除了大流行的挑战之外,Surface Laptop Studio 的高潮已经酝酿了多年。

微软首席产品官帕诺斯·帕奈 (Panos Panay) 在虚拟活动开始前告诉 CN Business:“因为你不希望在任何给定时间任何姿势下产品都感觉不完美。” “它一直在构建 - Surface Studio 的铰链工作,我们在 Surface Book 上的分离工作......笔的触觉,当你放下它时,你实际上会感觉到摩擦。所有这些技术已经酝酿了四到五年年。有很大的耐心。”

虽然 Surface Laptop Studio 将于 10 月 5 日开始发货,但供应链问题仍可能影响微软将设备交到客户手中的速度。“短缺是真实存在的,”Panay 说。“我们每天都在努力解决它。我担心它卖完了,我们找不到足够的人。......但我们正在尽可能多地建造。”

新的 Surface 系列

在周三的活动中,该公司还展示了其 Surface 系列的其他更新,这些更新将随 Windows 11 一起提供。Surface Pro 8(1099 美元)现在是其之前型号的两倍,并具有四个 Thunderbolt 端口和一个改进的屏幕。

Surface Go 3(399 美元)是一款入门级平板电脑,配备更快的处理器、更长的电池寿命和可选的 LTE。Surface Pro X(899 美元)是笔记本电脑和平板电脑的混合体,现在采用仅支持 Wi-Fi 的配置;Surface Duo 2 是一款 5G 可折叠智能手机,吹捧更大的分屏显示、更新的高通处理器和升级的摄像头系统。

另一个值得注意的新增功能是 Surface 适配器套件(价格待定),其中包含键帽和凸点标签、端口指示器和笔记本电脑开启器,让残疾人士更容易使用 Surface 产品。

工作室模式专为绘画、写作和其他创意用例而设计

微软的 Surface 产品线仍然落后于苹果的硬件设备,但 近年来已经取得了长足的进步。“它围绕可拆卸键盘、显示器和一体式设计的创新创造了竞争对手纷纷效仿的新细分市场,”市场研究公司 CCS Insight 的首席执行官 Geoff Blaber 说。“但微软面临的挑战是超越其生产力重点并说服消费者它可以提供更多东西。”

随着 Surface Laptop Studio 团队接种疫苗并解除封锁,他们会定期返回办公室。(微软无限期推迟了其在美国的复工日期。) 与苹果公司的运作如此秘密以至于许多员工不知道其他部门发生了什么不同,微软的实验室是一个巨大的开放式工作室空间,员工被产品包围其所有主要产品的设计师和开发人员。设计师们坐在近 20 个为机械师准备的制造单位,他们就在喷漆车间旁边。

流程是鼓励合作:如果设计师有一个想法,他们可以把它画在一张纸或白板上,交给会用金属建造它的机械师,然后把它交给画家画画. Microsoft Devices 副总裁 Pete Kyriacou 说:“第二天,我们的想法就摆在桌面上,让我们坐下来讨论它。” “测试人员也在那里。”

Panay 表示,这种合作有助于推动 Surface 品牌向前发展,尽管业内反对者称科技行业的整体创新 已经停滞。Panay 说:“在每一个点上,都有一种人们看不到的技术即将到来的信号。” “今天仍然存在人们告诉我们的需求,但目前还没有。这对我来说是一扇敞开的门。”

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