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七年的水星任务首次飞越离太阳最近的行星水星表面

2021-10-02 11:19国际新闻 人已围观


我们太阳系中最小的行星在周五被欧洲和日本的太空探测器拍摄到,在其为期七年的任务中,它最近一次越过球体。BepiColombo 任务在美国东部时间周五晚上 7 点 34 分左右首次飞越水星,经过水星表面 124 英里(200 公里)以内。

欧洲航天局 (ESA) 在推特上说:“BepiColombo 现在与水星的距离与它在六次水星飞越中的第一次中一样接近。”在飞越期间,BepiColombo 正在收集科学数据和图像,并将它们发送回地球。

该任务由欧空局和日本宇宙航空研究开发机构共同管理,于 2018 年 10 月发射升空。它最终将在 2025 年 12 月进入环绕地球轨道之前完成六次水星飞越。

该任务实际上将在水星轨道上放置两个探测器:ESA 领导的水星行星轨道器和 JAXA 领导的水星磁层轨道器 Mio。在 2025 年部署之前,轨道飞行器将保持当前配置与水星传输模块堆叠在一起。

一旦 Bepicolombo 航天器接近水星开始轨道,航天器的水星转移模块部分将分离,两个轨道器将开始环绕地球。

两个探测器都将花费一年时间收集数据,以帮助科学家更好地了解这颗神秘的小行星,例如更多地了解在其表面和磁场上展开的过程。这些信息可以揭示离太阳最近的行星的起源和演化。这是艺术家对以水星为背景的 BepiColombo 航天器的印象。

在周五的飞越过程中,航天器的主摄像头被屏蔽,无法捕捉高分辨率图像。但航天器的三个监控摄像头中的两个将在距离约 621 英里(1,000 公里)近距离接近后拍摄这颗行星的北半球和南半球的照片。

BepiColombo 将飞过这颗行星的夜面,因此在最近的接近过程中的图像将无法显示太多细节。任务团队预计图像将显示散布在水星表面的大型撞击坑,就像我们的月球一样。研究人员可以使用这些图像来绘制水星表面的地图,并了解有关这颗行星组成的更多信息。

两个轨道飞行器上的一些仪器将在飞越期间打开,以便他们可以第一次闻到水星的磁场、等离子体和粒子。

水星罕见地掠过太阳

这次飞越适时发生在意大利科学家和工程师朱塞佩“贝皮”科伦坡诞辰 101 周年之际。科伦坡的工作帮助解释了水星绕太阳公转时的自转,并使 NASA 的水手 10 号航天器能够执行三次水星飞越,而不仅仅是使用金星的重力辅助进行一次。他确定航天器飞过行星的点实际上可以帮助使未来的通行成为可能。

水手 10 号是第一艘被送往研究水星的航天器,它在 1974 年和 1975 年成功完成了它的 3 次飞越。接下来,美国宇航局的信使号航天器在 2008 年和 2009 年进行了 3 次水星飞越,并于 2011 年至 2015 年绕地球运行.

现在,BepiColombo 将承担为科学家提供最佳信息以解开地球奥秘的任务,这是绕水星运行的第二项任务,也是迄今为止最复杂的一项任务。

ESA 的 BepiColombo 项目科学家 Johannes Benkhoff 在一份声明中说:“我们真的很期待看到如此接近水星表面的测量的第一个结果。” “当我于 2008 年 1 月开始在 BepiColombo 担任项目科学家时,NASA 的 Messenger 任务首次飞越了水星。现在轮到我们了。感觉太棒了!”
为什么是水星?

人们对水星的历史、表面或大气知之甚少,众所周知,水星靠近太阳而难以研究。它是太阳系内四颗岩石行星中探索最少的,包括金星、地球和火星。水星后面的太阳亮度也使得从地球上很难观察到这颗小行星。

BepiColombo 将不得不从四个专门设计的发动机中的两个不断地发射氙气,以便永久地抵抗太阳的巨大引力。它与地球的距离也使它难以到达——比向冥王星发送任务需要更多的能量才能让 BepiColombo 向地球“坠落”。

航天器还采用了隔热罩和钛绝缘材料,以保护其免受高达 662 华氏度(350 摄氏度)的高温。两个轨道器上的仪器将调查行星极地陨石坑内的冰,为什么它有磁场,以及行星表面“空洞”的性质。

水星对于这样一颗仅比我们的月球大一点的小行星来说充满了谜团。科学家们所知道的是,白天的温度可以达到华氏 800 度(摄氏 430 度)的高温,但地球稀薄的大气意味着它在夜间可以降至华氏 290 度(负 180 摄氏度)。

尽管水星是离太阳最近的行星,平均距离我们的恒星大约 3600 万英里(5800 万公里),但我们太阳系中最热的行星实际上是金星,因为它有密集的大气层。但水星绝对是最快的行星,每 88 天绕太阳运行一圈——这就是为什么它以罗马众神的快速、翼足的信使而得名。

如果我们能站在水星表面,太阳看起来会比地球上的太阳大三倍,而且阳光会刺眼,因为它要亮七倍。水星不寻常的自转和围绕太阳的椭圆形轨道意味着我们的恒星似乎在行星的某些部分迅速升起、落下和再次升起,类似的现象也会在日落时发生。

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