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研究人员在太平洋深处发现未知的虎鲸被为海洋大猎手

2021-10-09 11:16国际新闻 人已围观


研究人员说,在太平洋深处游泳,发现了一群鲜为人知的虎鲸,它们吃大型海洋哺乳动物,包括灰鲸幼崽。在最近发布的目录中,不列颠哥伦比亚大学的研究人员检查了 13 年的照片识别数据和在北美西海岸拍摄的 100,000 多张照片。他们遇到的是一群他们称之为“外海岸”的短暂鲸鱼,它们很少到加利福尼亚的海岸去猎杀巨大的象海豹或海狮。

“我们对这份目录所做的工作是报告了 150 头虎鲸,它们似乎与其他虎鲸群体不同,”不列颠哥伦比亚大学海洋哺乳动物研究部主任、该研究的合著者安德鲁·特里特斯 (Andrew Trites) 说。一只搁浅的逆戟鲸在被困数小时后从阿拉斯加的岩石海岸线中解救出来.

据 Trites 称,太平洋上有不同类型的虎鲸:居民,吃鱼;近海,消耗鲨鱼;和瞬变,专门吃海洋哺乳动物。Trites 指出,人们如何知道有两种常驻虎鲸种群,北方和南方,由于它们生活在离海岸很近的地方,因此已被广泛研究。

“我们有一些证据表明,临时种群应被视为两个不同的种群,而我们在加利福尼亚最常看到的一个种群,我们怀疑它们可能专门吃小鲸鱼和海象,”特里特斯说。

研究称露脊鲸比以前小,部分原因是商业捕鱼和海洋变化

Trites 在蒙特雷湾附近告诉 CNN,大陆架——位于海洋下方的大陆的边缘——非常靠近陆地,这是“沿海”鲸鱼的主要栖息地。然而,研究人员遇到了一群以哺乳动物为食的“外海岸”鲸鱼,它们很少到海岸旅行,它们更喜欢更深的水域并生活在峡谷系统附近的近海。

在 2006 年至 2019 年的 155 次遭遇中,大多数鲸鱼是在俄勒冈州和加利福尼亚州中部之间的近海水域发现的,尽管有 26 条是在温哥华岛附近发现的。外海岸鲸鱼也表现出一种在加利福尼亚水域以外相互交流的方式,这与太平洋西北部沿海水域的其他短暂鲸鱼不同。

“就像区分北方和南方居民虎鲸一样,这影响了他们对保护或面临的威胁方面的需求的理解,”特里特斯说。“如果确实有两个不同的相关种群短暂的虎鲸,那么它们目前也有不同的需求。”

对虎鲸研究的“重大贡献”

美国国家海洋和大气管理局西北渔业科学中心的野生动物生物学家布拉德汉森曾研究南方居民虎鲸,他评论说,在新发现之前,许多鲸鱼以前都没有与现有的带照片的身份证目录相匹配。现在,随着更多的个体鲸鱼被编目,研究人员可以开始更多地了解它们的生态。

“[这项研究] 在我看来是一项重大贡献,因为这些照片 ID 目录基本上是我们在虎鲸上所做的几乎所有工作的基础,”汉森告诉 CNN。两只雄性外海岸短暂虎鲸,OCT030C(左)和 OCT060(右)沿着开阔的海洋膨胀。

华盛顿周五港鲸鱼博物馆的执行董事珍妮·阿特金森告诉美国有线电视新闻网,关于食鱼和食海洋哺乳动物的种群是否是不同物种的问题一直存在讨论,因为现在,它们都被归类为虎鲸。

“我们之前并没有真正看到瞬变,我们没有在这些数字中看到它们,”阿特金森说。“我们不知道它们是如何联系在一起的。我们一直认为是这群流氓虎鲸为了成功的狩猎策略而聚在一起,他们在海岸上来回旅行,寻找可捕食的海洋哺乳动物。但遇到的次数越多您拥有的数据点或信息越多,您就可以为您的长期研究添加更多数据点或信息。”

根据阿特金森的说法,在 2010 年,研究人员过去常说瞬变以三或四个为一组出现,并不一定相关。然而,到 2011 年,他们开始看到 20 到 25 只成群的鱼进入水域,而现在,它们作为一个家庭群体带着他们的后代年复一年地回来。

尽管阿特金森不是研究人员,但她早在 10 年前就告诉美国有线电视新闻网,有记录到瞬变进入内陆水域并在观鲸船前捕食成年灰鲸。她相信新目录将有助于进一步研究各种短暂的鲸鱼行为。

“他们开始弄清楚关联和关系,并开始研究这些不同,因为缺乏更好的术语,我们将其称为子群或群体,是否作为声学计划或制定狩猎策略进行关联, “ 她说。“很酷的是,他们查看了所有这些不同的数据,他们试图以一种我们以前无法做到的方式来理解它。”

该目录还指出了另一个惊人的发现:一群未知的虎鲸,它们类似于瞬变,但像近海一样吃鲨鱼。Trites 说,有几头鲸鱼被冲上岸,死在了以前不为人知的地方,它们的牙齿几乎被磨到牙龈线。这表明一定有一些非常磨蚀的东西磨碎了他们的牙齿。

“还有什么比鲨鱼的皮肤更磨蚀呢?” 崔特问。鲸鱼看起来像短暂的动物,鲸鱼的身体上有千篇一律的咬痕或圆形疤痕。这些可能是由生活在近海的寄生鲨鱼引起的,这可能指向虎鲸消磨时间的地方。

根据 Trites 的说法,下一步是继续更新目录,因为还有更多类型的鲸鱼有待发现。除了加大目击和声学研究的力度外,科学家们还将继续更多地了解瞬变现象,并更好地了解虎鲸如何确立自己作为海洋顶级捕食者的地位。

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