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研究表明,18000年前人类饲养的世界上最危险的鸟类

2021-09-28 10:11国内新闻 人已围观


食火鸡可能具有攻击性,但它会“留下印记”。很容易——它会依附于孵化后看到的第一件事。这意味着它易于维护和饲养至成人尺寸。 (CN)人类最早饲养的鸟类可能是食火鸡——由于其长而匕首般的脚趾,通常被称为世界上最危险的鸟类。领土,侵略性和经常与恐龙相比,这种鸟是令人惊讶的驯化候选者。

然而,一项对从新几内亚狩猎采集者使用的两个岩石掩体中挖掘出的 1,000 多块蛋壳碎片进行的新研究表明,早期人类可能在孵化之前收集了这种不会飞的大型鸟类的蛋,然后将小鸡抚养到成年。新几内亚是澳大利亚北部的一个大岛。该岛的东半部是巴布亚新几内亚,而西半部是印度尼西亚的一部分。

宾夕法尼亚州立大学人类学和非洲研究助理教授克里斯蒂娜·道格拉斯 ( Kristina Douglass)说:“我们看到的这种行为在鸡被驯化之前数千年就出现了。”图中显示了南部食火鸡 (Casuarius casuarius),也称为双垂食食火鸡。

她在一份新闻声明中说:“这不是一些小家禽,它是一只巨大的、脾气暴躁的、不会飞的鸟,可以把你掏空。”研究人员表示,虽然食火鸡可能具有攻击性(佛罗里达州的一名男子在 2019 年被一名男子杀死),但它很容易“留下印记”——它会依附于孵化后看到的第一件事。这意味着它很容易维护和提高到成人大小。

今天,食火鸡是新几内亚最大的脊椎动物,它的羽毛和骨头是制作身体装饰品和礼仪服装的珍贵材料。鸟肉在新几内亚被认为是美味佳肴。

食火鸡共有三种,它们原产于昆士兰北部、澳大利亚和新几内亚的部分地区。道格拉斯认为我们的远古祖先很可能饲养 了最小的物种,即矮食火鸡,重约 20 公斤(44 磅)。

作为研究的一部分,对化石蛋壳进行了碳测年,它们的年龄从 18,000 年到 6,000 年不等。据信,人类最早驯化鸡的时间不早于 9,500 年前。一只食火鸡出现在新几内亚的一所房子里。

不适合吃零食

为了得出结论,研究人员首先研究了活鸟类的蛋壳,包括火鸡、鸸鹋和鸵鸟。随着发育中的雏鸡从蛋壳中获取钙,蛋壳内部会发生变化。使用高分辨率 3D 图像并检查鸡蛋内部,研究人员能够建立一个模型,展示鸡蛋在不同孵化阶段的样子。

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科学家们在现代鸸鹋和鸵鸟蛋上测试了他们的模型,然后将其应用于在新几内亚发现的化石蛋壳碎片。研究小组发现,在这些地点发现的大部分蛋壳都接近成熟。

“我们发现大部分蛋壳是在后期收获的,”道格拉斯说。 “蛋壳看起来很晚;图案不是随机的。”研究称,这些晚期蛋壳 表明,当食火鸡胚胎完全形成四肢、喙、爪和羽毛时,居住在这两个岩石避难所的人们正在收获鸡蛋。

食火鸡共有三种,它们原产于昆士兰北部、澳大利亚和新几内亚的部分地区。但是人类是故意收集这些卵让他们孵化还是收集这些卵来吃?道格拉斯说,有可能他们两者都在做。

在世界的某些地方,食用胚胎完全成形的鸡蛋被认为是一种美味,但道格拉斯说,研究小组的分析表明,人们正在孵化小鸡。 “我们还研究了蛋壳上的燃烧,”道格拉斯在新闻发布会上说。 “有足够多的晚期蛋壳样本没有燃烧,我们可以说它们正在孵化而不是在吃它们。”

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不太成熟的蛋壳显示出更多燃烧的迹象——这表明当食用食火鸡鸡蛋时,它们的内容物主要是液体时会被煮熟和食用。 “在今天的高地,人们将食火鸡饲养到成年,以便收集羽毛,食用或交易鸟类。

可能食火鸡在过去也受到高度重视,因为它们是新几内亚最大的脊椎动物之一。饲养来自小鸡的食火鸡将为成年后在野外狩猎具有挑战性的动物提供随时可用的羽毛和肉类来源,”她通过电子邮件解释道。

然而,研究人员仍有很多不知道的地方

为了成功孵化和饲养食火鸡小鸡,人们需要知道巢穴在哪里,知道何时产卵并在孵化前将它们从巢穴中取出。这绝非易事,因为鸟类每年都不会在同一地点筑巢。一旦雌鸟产卵,雄鸟就会接管筑巢任务,并且在孵化卵的 50 天内不会离开。

“人们可能会猎杀雄性,然后收集卵。因为雄性不会让巢穴无人看管,它们在孵化期间也不会喂食太多,这使它们更容易受到捕食者的攻击,”她说。该研究于周一发表在同行评审的科学期刊 PNAS 上。

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